LINAZA: la verdad de sus propiedades digestivas, nutricionales y cardiovasculares
Escrito por Dr. Mario R. Lambour E.
Lunes, 08 de Agosto de 2011 18:13
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Cardiología al Día

Guatemala 8 de Agosto de 2011


Flaxseed (LINAZA) Reduces Blood Lipids, as Antioxidant and Cardiovascular protector.

Author: Désirée Lie, MD, MSEd, An Pan, Msc., et al

Laboratory of Metabolism and Clinical Nutrition,

Institute of Nutritional Sciences

Chinese Academy of Sciences

Shangai, China

Lignans (plant chemical: a phenolic compound of a group found mainly in plants that are believed to protect human beings from tumors and viruses).

significantly reduce circulating total cholesterol and low-density lipoprotein (LDL) cholesterol levels, showing their greatest effect in postmenopausal women and individuals with high initial cholesterol concentrations, according to the results of a meta-analysis published in the August issue of the American Journal of Clinical Nutrition.

"Owing to the promising results in preclinical models, many clinical trials have been performed to determine the outcomes of flaxseed intervention (whole flaxseed, flaxseed oil, or lignans) on various cardiometabolic risk factors, particularly blood lipids," write An Pan, MSc, from the Key Laboratory of Nutrition and Metabolism, Institute for Nutritional Sciences, Chinese Academy of Sciences, Shanghai, China, and colleagues. "However, the findings from most of the previous clinical trials were inconsistent, and the discrepancies could be attributed to small sample size, insufficient study duration, variation in study designs, and diversity of the test product."

Total, LDL Cholesterol Levels Reduced

The aim of this study was to evaluate whether administration of flaxseed or its derivatives could improve total, LDL, and high-density lipoprotein (HDL) cholesterol levels and triglyceride levels by making use of the increased statistical power afforded by a meta-analysis.

The researchers searched all randomized controlled trials of flaxseed or its derivatives on lipid profiles in adults, which were published in English from January 1990 to October 2008. They also attempted to contact authors of unpublished data. Study quality was assessed with use of the Jadad score; 16 studies were classified as high quality (Jadad score of 4 or 5), and 12 studies were classified as low quality (Jadad score of 2 or 3).

The 28 trials used in the meta-analysis comprised a total of 1381 study subjects. Five were conducted exclusively in postmenopausal women, 1 was done in premenopausal women, 10 trials were conducted in men, 10 trials were conducted in both sexes, 1 trial did not indicate the sex composition of the study sample, and 1 trial reported results separately by sex.

The median duration of the trials was 8.5 weeks, (range, 2 - 52 weeks). Flaxseed in whole, ground, or defatted form was tested in 10 of the 28 trials in doses that ranged from 20 to 50 g (2 - 5 tablespoons), and flaxseed oil was tested in 13 of the trials.

A significant reduction in total cholesterol levels was found in studies using whole flaxseed, with a net change of –0.19 mmol/L (95% confidence interval [CI], –0.29 to –0.09 mmol/L) and also in studies using lignan supplements, where the net change was –0.28 mmol/L; (95% CI, –0.55 to –0.01 mmol/L). Similarly, a significant reduction in LDL cholesterol levels was found with whole flaxseed, (net change, –0.16 mmol/L; 95% CI, –0.25 to –0.06 mmol/L) and lignan supplements (–0.16 mmol/L; 95% CI, –0.31 to –0.01 mmol/L). However there were no significant changes in total and LDL cholesterol levels with the intervention of flaxseed oil, the study authors report.

Women vs men had greater reductions in total cholesterol levels with flaxseed. The mean reduction for women was –0.24 mmol/L (95% CI, –0.36 to 0.12 mmol/L), and for men, the mean reduction was –0.09 mmol/L (95% CI, –0.05 to 0.23 mmol/L). The same was found with reductions in LDL cholesterol levels: for women, the mean reduction was –0.17 mmol/L (95% CI, –0.28 to –0.06 mmol/L), and for men, the mean reduction was –0.07 mmol/L (95% CI, –0.04 to 0.18 mmol/L).

The authors also report that total and LDL cholesterol levels were reduced to a greater degree in the high-quality studies (net change, –0.13 mmol/L; 95% CI, –0.24 to –0.02 mmol/L) vs the low-quality studies (net change, –0.08 mmol/L; 95% CI, 0.16 to –0.01 mmol/L). No significant changes were detected in the low-quality studies, they add.

When the studies were stratified according to initial lipid status, significant reductions in total cholesterol levels were found in the studies including subjects with high initial concentrations, as defined as 5.7 mmol/L for total cholesterol and 3.4 mmol/L for LDL cholesterol. For these individuals, the mean change in total cholesterol level was –0.17 mmol/L (95% CI, –0.32 to –0.03 mmol/L), and the mean change in LDL cholesterol level was –0.13 mmol/L (95% CI, – 0.23 to –0.02 mmol/L). In comparison, the mean change in total cholesterol levels for subjects with lower initial concentrations was 0.03 mmol/L (95% CI, –0.11 to 0.17 mmol/L), and the mean change in LDL cholesterol levels was 0.00 mmol/L (95% CI, –0.12 to 0.12 mmol/L).

There were no significant changes in HDL cholesterol or triglyceride levels.

Interpret Findings With Caution !!!

The authors point out that the limitations of their study include the heterogeneity of the studies in the meta-analysis, and a lack of information on the quality, quantity, and bioavailability of the flaxseed that was used. Therefore, they write, their findings must be interpreted with caution.

The results of this meta-analysis indicate that flaxseed consumption may be a useful dietary approach for the prevention of hypercholesterolemia, especially in some patient subgroups, the authors conclude. They add that further studies should be done to investigate the effectiveness of flaxseed supplementation on cardiometabolic risk factors other than blood lipids and, ultimately, on cardiovascular disease–related morbidity and mortality.

Dr. Pan has disclosed no relevant financial relationships.

Am J Clin Nutr. 2009;90:288-297. Abstract

Clinical Context

Flaxseed is an edible oil, seed, or grain with a potential effect on preventing cardiovascular disease. It is a rich plant source of alpha-linolenic acid and lignans and is an excellent source of dietary fiber, of which 25% is in soluble form. Previous studies have suggested that flaxseed reduces both total and LDL cholesterol levels, but it is unclear which forms of flaxseed are more effective and if benefits are seen for all patient populations.

This is a meta-analysis of studies published between 1990 and 2008 to examine the effect of flaxseed and its derivatives on lipid profile and the factors that influence this effect.

Study Highlights:

Estudios citados,  Metodología, Conclusiones observadas:

  • 2 researchers independently searched PubMed, the Cochrane library, clinical trials, the World Health Organization, and other databases for studies comparing flaxseed and its derivatives vs placebo or other products.
  • Study characteristics and participant information were extracted with lipid data, and the Jadad score was used to rate quality.
  • Participants with fish oil as the intervention were excluded.
  • The estimated principal effect was the mean difference in lipid concentrations between those assigned to flaxseed and its derivatives and those assigned to control regimens.
  • 160 citations were identified, of which 82 were evaluated and 28 studies were included for analysis.
  • 1539 subjects were assigned to flaxseed.
  • 6 trials were conducted exclusively in women (5 in postmenopausal women), 10 trials in men, and 10 in both sexes.
  • Flaxseed in whole, ground, or defatted form (whole flaxseed) was tested in 10 of 28 trials with doses from 20.0 to 50.0 g.
  • Wheat, wheat bran/germ, manioc flour, or sunflower seed were the control regimens in these studies.
  • Those in the control groups adhered to dietary measures.
  • Flaxseed oil was tested in nearly half of the trials with doses of 1.0 to 38.0 g for alpha-linolenic acid.
  • Flaxseed lignan was tested in doses from 200 to 600 mg.
  • Trials varied in length from 2 to 52 weeks, with a median duration of 8.5 weeks.
  • 16 were of high quality and 12 of low quality by Jadad score.
  • There were no significant differences between groups in weight or lipid levels at baseline.
  • Total cholesterol results were reported in 36 comparisons from 28 studies for 1548 participants.
  • LDL levels were reported in 35 comparisons from 27 studies including 1471 subjects.
  • For the overall population, total cholesterol levels decreased by 0.10 mmol/L (P = .06), and LDL cholesterol levels decreased by 0.08 mmol/L (P = .04).
  • Concentrations of HDL cholesterol were reported in 35 comparisons from 27 studies involving 1353 participants.
  • Triglyceride levels were reported in 33 comparisons from 26 studies including 1359 subjects.
  • A significant reduction in total cholesterol levels was seen for studies involving whole flaxseed (change, –0.19 mmol/L) and lignan supplement (change, –0.28 mmol/L) but not for flaxseed oil.
  • LDL cholesterol level also declined significantly for whole flaxseed (–0.16 mmol/L) and lignan (–0.16 mmol/L) but not for flaxseed oil.
  • Reductions were greater in women (–0.24 mmol/L) vs men (–0.09 mmol/L), and only moderate reductions were seen in studies involving both sexes.
  • LDL cholesterol reductions were also larger in women (–0.17 mmol/L) and in both sexes (–0.14 mmol/L) vs men (–0.07 mmol/L) and postmenopausal women.
  • When stratified by baseline lipid status, significant reductions in total cholesterol levels were seen in studies with subjects with high initial total cholesterol levels and not in those with low initial cholesterol levels.
  • The same pattern was seen for LDL cholesterol levels.
  • The authors noted that studies involving women vs studies involving men were more likely to include subjects with higher cholesterol levels at baseline and to use flaxseed and lignan vs flaxseed oil.
  • No significant changes were seen for HDL cholesterol or triglyceride levels across all groups or subgroups.
  • The authors concluded that whole flaxseed and lignan, but not flaxseed oil, were associate with reductions in total and LDL cholesterol levels.
  • Female sex higher baseline cholesterol levels were associated with greater reductions in total and LDL cholesterol levels.

Clinical Implications

  • Whole flaxseed and lignan, but not flaxseed oil, are associated with lowering of total and LDL cholesterol levels but not with beneficial effects on HDL cholesterol or triglyceride levels.
  • Lipid benefits seen with flaxseed and lignan are greater in women, especially in postmenopausal women, and in those with high baseline cholesterol levels.


Nutrientes que contiene la semilla de linaza

  • La semilla de linaza contiene un 45-48 % de aceite, del cual un 57 % de este es ácido alfa linolénico (AAL) Omega 3.
  • Una onza (28.4 g) de semilla de linaza contiene 9 gramos de ácido alfa linolénico.
  • La linaza es, la mejor y mayor fuente conocida de lignanos (cierto tipo de fitoestrogenos) en el reino vegetal.
  • La linaza contiene un 35 % de fibra dietética.
  • Una onza de la linaza proporciona el 32 % de la fibra diaria recomendada estipulada por el USDA (Departamento de Agricultura de Estados Unidos).
  • La linaza tiene niveles altos de nutrientes esenciales, como ácido folico, vitaminas, y minerales.

composicion de la Linaza

Los Acidos Grasos Esenciales Omega

Los aceites omega o aceites esenciales son un tipo especial de grasas que nuestro organismo no puede producir y por eso debemos consumir, pues son necesarios como precursores de importantes vías metabólicas y tienen una amplia acción terapéutica.

Dentro de los esenciales existen los grupos Ome3 y 6. Desde el punto de vista químico, las grasas, son cadenas de carbonos y esta numeración indica el lugar en la cadena donde se encuentra un doble enlace que les confiere características especiales. Los omega 3 tienen este doble enlace entre el carbono 3 y el 4. Los omega 6 lo tienen entre el carbono 6 y el 7. Los seres humanos pueden producir los del grupo omega 9; por eso este no es considerado esencial.

¿En que radica la importancia de estos aceites?

Los aceites omega son precursores de unas moléculas extremadamente importantes para la vida que genéricamente se llaman eicosanoides. Por su alto contenido en Liganos, acidos omega, fitoestrógenos y fibra natural,  La Linaza es considerada dentro de los de esta clase uno de los mejores Antioxidantes de toma oral, que existan dentro del grupo de eliminadores de Radicales Libres actualmente conocidos.  Entre estas, las más conocidas son las prostaglandinas, las cuales constituyen una especie de sistema de comunicación celular muy antiguo llamado sistema paracrino, encargado de gobernar los aspectos más básicos de la vida de las células.

El sistema paracrino

Cuando aparecieron los primeros seres pluricelulares, las células de estos necesitaron comunicarse unas con otras para hacer frente a cambios del medio externo que los circundaba. Unas sustancias químicas hicieron el papel de mediadores transmitiendo señales a través de la colonia de organismos. Así nació el sistema paracrino. Ha sido un sistema tan eficaz que la evolución lo ha mantenido en la mayoría de las especies animales. Hoy el hombre aún tiene algunos de los mismos mediadores que tienen los seres más primitivos del mar.
Este sistema es anterior incluso al sistema de glándulas endocrinas que genera las hormonas y por lo tanto se encarga de los aspectos más básicos de la vida de las células y los tejidos; entre ellos la respuesta inmunitaria, la presión sanguínea, el nivel de colesterol y la función y el funcionamiento cerebrales, así como también las reacciones inflamatorias y alérgicas.

Mucho se ha insistido sobre la importancia de controlar el consumo de grasas en la alimentación. Sin embargo, los aceites con altos contenidos de Omega-3 previenen padecimientos como: artritis, trombosis, hipertensión arterial, asma, cáncer, entre otros.

Generalmente se previene la ingesta de grasas, dejando la impresión de que todas son malas, pero es necesario aclarar que, si bien un consumo excesivo puede ser perjudicial, el déficit de algunas de ellas acarrea serios problemas para la salud.
Químicamente se dividen en grasas saturadas e insaturadas y todos los alimentos que las contienen poseen proporciones variables de unas y otras.

Alimentos como la carne de res, pollo y cerdo y aceites de coco y palma contienen mayor cantidad de grasas saturadas, popularmente conocidas como grasas malas.
Las grasas insaturadas son conocidas como buenas. Su valor se debe al alto contenido en ácidos grasos esenciales: linoléico y alfa linolénico, los cuales son precursores en el organismo de unas poderosísimas hormonas llamadas prostaglandinas, de las cuales depende, en última instancia, el efecto benéfico para la salud.



La Linaza es una planta originaria del medio oriente muy bien adaptada a nuestro pais.

Desde tiempos inmemoriales hemos y se ha venido utilizando la linaza, principalmente la planta completa, la semilla, el aceite y el grano, como un compuesto ahora conocido como Fenólico, capaz de producir ciertos efectos beneficiosos no solo en la nutrición humana, sino a través de esta en el balance positivo de lípidos, probablemente algunas enfermedades virales y ciertos tumores, no definidos.   Particularmente conocemos que pueda tener efectos beneficiosos al disminuir el Colesterol Total y la subfracción de Col LDL.  No tiene ningún efecto (al contrario de lo que popularmente se practica por Naturistas o en la Medicina alternativa) sobre el Col HDL ni los triglicéridos.

Se le ha asignado propiedades protectoras del sistema Cardiovascular.  Es una fuente rica en ácidos alpha-linoleicos y 25% de su contenido es soluble, además de ser una fuente excelente natural de fibra nutricional.

Como fibra se le conoce un fuerte estimulante de la digestión intestinal y colónica, particularmente útil en problemas primarios de constipación y estreñimiento.  Además promueve una digestión más rápida y fluida. Su contenido natural de mucílago y pectina es alto

Para aliviar el estreñimiento, se debe aprovechar el mucílago y las pectinas contenidas en las semillas.

Sus propiedades antioxidantes están bien escritas arriba y dependen basicamente de su contenido alto de Acios Omega 3, Lignannos,  ( cierto tipo de Fitoestrógenos ), Fibra natural, Acidos Alfa-linolénicos,  etc... todos los anteriores, son precursores del ciclo de las protaglandinas, altamente implicadas en los procescos de regeneración de la inflamación y otras propiedades tisulares y fisiológicas admirables, dentro del sistema Cardiovacular, y muchos otros sistemas de nuestro vasto organismo.


Los mucílagos (sustancia con aspecto de goma) ingeridos, de las semillas de linaza, se depositan sobre el revestimiento interno del estómago, é intestino delgado recubriéndolo y formando una capa protectora ejerciendo una acción refrescante y desinflamante. Esta capa de mucílago, funcionalmente reemplaza a la mucosa intestinal desprendida, la que en forma paulatina comienza de nuevo a formarse a partir de las células del epitelio que la segregan. Las vitamina A y E, contenidas en las semillas, actúan a nivel del epitelio intestinal favoreciendo su protección.

Ahora bien, todo suena muy bien, sin embargo la evidencia de muchos efectos aparente y particularmente beneficiosos para el sistema Cardiovascular, han sido no mas que especulativos y basados en evidencia circunstancial en muchas oportunidades.  Tal es el caso del ajo por ejemplo.  Se le atribuye un efecto antihipertensivo ya sea mascándolo, triturándolo, o tomando sus jugos.  O si no en Caplets como el Cirkulin° y otros.  No hay nada comprobado y el efecto no pasa de ser placebo, sin embargo se continúa utilizando en forma desmedida en menoscabo de riesgo para pacientes enfermos de hipertensión arterial y sus consecuencias, que podrían beneficiarse de medicamentos de primera línea al 2009, muchos de bajo costo, y evitar las consecuencias del curso natural de la enfermedad.

En el caso presente de la Linaza y fuera de lo que se ha comprobado en este Meta-análisis proveniente de un Centro de Investigación Nutricional de altura como lo es el Centro de Shangai en China,  la Autora y colaboradores, dejan claro que se desconoce que formas de linaza son verdaderamente efectivas en el aparato CV,  y si lo son, en que grupos poblacionales ?, ya que sabemos que no en todos actuará de la misma manera.  Los resultados finales son muy promisorios.  El efecto de los lignants de esta planta, sus aceites, semillas, etc..,  están adecuadamente estudiados y definitivamente se puede utilizar como complemento dietario coadyuvante para los beneficios que se le confiere.

Sería muy temerario, luego de cambios de estilo de vida,  dieta y otras medidas, adjudicarle solamente Linaza a un paciente que mantiene un factor de riesgo expresado en 180 mgs% de Col LDL de un Col total de 295 mgs%  (por dar un ejemplo), sin prescribirle una Estatina !!!

O sea que se debe ser claro. la linaza es un excelente COADYUVANTE en procesos en los cuales se requiere ANTIOXIDACIÓN, pero de ninguna manera sustituyen tratamientos de base.

En fin, se han expuesto los beneficios nutricionales y Cardiovasculares que pueda tener la Linaza.  No cabe duda que es un compañero bastante prometedor en el vasto camino de la mejoría de los factores de riesgo principalmente de la Enfermedad Coronaria


Dr. Mario R. Lambour E.



Cita del Día

"La libertad de amar no es menos sagrada que la libertad de pensar. Lo que hoy se llama adulterio, antaño se llamó herejía".

Victor H

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Última actualización el Lunes, 08 de Agosto de 2011 18:16

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